Kekalahan Socceroos Ke Jepang Menyoroti Tantangan Seleksi Ange Postecoglou

Di Stadion Saitama yang kasar, Australia jauh dari ketinggalan tapi keterbatasan mereka terbengkalai. Peluang Socceroos untuk mencapai Piala Dunia 2018 sekarang berada di tepi pisau setelah kalah 2-0 di Jepang pada Kamis malam dan untuk lolos secara otomatis, mereka sekarang harus mencapai hasil yang lebih baik dari pada Arab Saudi pada pertandingan putaran final hari Selasa; Australia menjadi tuan rumah Thailand di Melbourne, Saudi menyambut Jepang yang sekarang berkualitas ke Jeddah.

Piala Dunia Socceroos berharap bertahan dalam keseimbangan setelah Jepang lolos dengan kemenangan

Australia dan Arab Saudi berada pada titik tertinggi namun Saudi menempati tempat kualifikasi kedua yang penting di Grup B dengan keunggulan keuntungan selisih dua poin. Jika hasil Selasa malam tidak menguntungkan Australia, mereka akan menghadapi play-off melawan tim urutan ketiga dari Grup A (kemungkinan besar Uzbekistan atau Korea Selatan) dan jika mereka lolos uji coba babak playoff melawan tim urutan keempat dari Concacaf wilayah – saat ini Panama.

Ketidakhadiran tanpa disengaja penyakit Aaron Mooy membantah Ange Postecoglou lini tengahnya metronom dan tanpa dia tidak ada kelancaran untuk bermain Australia. Eiji Kawashima tidak diharuskan untuk menyimpan catatan sepanjang malam dengan hanya pengunjung yang ompong satu-satunya yang mengancam usaha babak pertama yang dibelokkan dari Matthew Leckie yang melanda bagian luar pos tersebut.

Titik balik pertandingan tiba 41 menit memasuki babak pertama ketika berbahaya Takuma Asano yang ketakutan di belakang pertahanan statis Australia untuk mengubah Agen Bola Terpercaya silang inswinging Yuto Nagatomo yang menyenangkan. Asano mendapat kebebasan dari area penalti Australia dengan menyaksikan bola Brad Smith yang salah.

Bermain sebagai sayap kiri Smith berjuang sepanjang, terutama di babak pertama, tampil rentan secara defensif dan gagal memberikan penetrasi yang dibutuhkan saat menyerang transisi. Kesempatan pertama Australia pada malam seharusnya jatuh ke tangan Smith setelah bekerja baik dari Robbie Kruse di sisi kanan tapi begitu striker tunggal menyilang bola, tidak ada kaos emas yang berjudi untuk masuk ke zona bahaya. Smith berada di dekatnya, tapi, seperti tujuan Jepang, sepertinya tidak yakin apakah akan bertahan atau memutar.

Pemilihan dan kinerja Smith menggarisbawahi beberapa masalah jangka panjang untuk tim nasional.

Yang paling menekan adalah menemukan bek kiri biasa. Aziz Behich memulai pertandingan internasional terakhir melawan Cile namun merupakan satu dari tujuh pemain yang dipecat dari skuad 30 orang awal untuk pertandingan hari Kamis. Alex Gersbach juga tampil di sayap kiri saat Piala Konfederasi namun ia duduk di bangku cadangan di Saitama. Jason Davidson adalah bek kiri Australia selama final Piala Asia pada tahun 2015 sementara James Meredith telah berbaris di kualifikasi 2018 Rusia sebelumnya.